“人造生命”重大突破 中国科学家首创人造单染色体真核细胞

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2018-10-05

  自然生命体分为真核生物和原核生物,真核生物含有多条线型结构的染色体,而原核生物通常仅含有1条环型结构的染色体。 覃重军研究员大胆假设真核生物也能像原核生物一样,用1条线型染色体装载所有遗传物质并完成正常的细胞功能。 此后,覃重军研究团队以具有16条染色体的单细胞真核生物——酿酒酵母为原型,历经4年攻关,通过15轮染色体融合,最终成功创建了只有1条染色体的代号为SY14的酿酒酵母菌株,也成为国际首例人造单染色体真核细胞。

  覃重军在发布会上介绍说,研究团队通过深入鉴定SY14的代谢、生理和繁殖功能及其染色体的三维结构发现,虽然人工创建的单条线型染色体的三维结构发生了巨大变化,但SY14酵母具有正常的细胞功能,即把16条染色体上的所有遗传信息放在1条上,可以看到染色体结构发生巨大变化,但是细胞生长跟原来一模一样,功能也几乎都是一样,意味着人工造出了一个简约化的生命体。